Gladiator merupakan petarung profesional yang menghibur penonton dalam konfrontasi penuh kekerasan dan darah pada masa Romawi Kuno.

Walaupun para Gladiator diambil dari para budak, atau penjahat, namun para Gladiator yang sukses dalam pertarungan mendapat perhatian yang sama seperti selebritis saat ini, karena itu cita-cita menjadi Gladiator menjadi magnet tersendiri bagi masyarakat kelas bawah.

Para gladiator semula tampil di pemakaman Etruscan (orang yang pertama kali menempati Roma), sebagai bagian ritual untuk memberikan pengawal kepada orang yang telah meninggal dunia. Oleh karena itu, pertarungan biasanya sampai mengakibatkan para petarung mati.

Sementara itu, sejarawan Romawi Titus Livius (Livy) mengatakan pertarungan gladiator pertama kali diselenggarakan pada 310 SM oleh orang-orang Campanians, dalam rangka perayaan kemenangan atas Samnites.

Tidak dapat dipungkiri, Roma mengadopsi banyak ritual Etruscan. Contohnya pada 264 SM, saat keluarga M. Brutus dengan serius merayakan pemakaman dengan pertempuran gladiator.

Sejak saat itu, pemakaman yang menghadirkan oleh para gladiator menjadi hal biasa dan besar. Sekolah gladiator dan jenis pertarungan pun berkembang dengan pesat.

Kelas-Kelas Gladiator

Roman Gladiators: Origins and History of the Ancient Fighters

Dari data yang dihimpun Edisi Bonanza88, ada berbagai kelas gladiator yang dibedakan oleh perlengkapan atau model pertempuran mereka. Di model pertempuran hand to hand combat ada kelas Samnite yang bertempur dengan senjata nasional — perisai besar, visor, helm berbulu, dan pedang pendek.

Thraces yang menggunakan buckler bulat kecil dan belati melengkung seperti sabit; mereka umumnya diadu melawan mirmillone, yang mengenakan busana Galia dengan helm, pedang, dan perisai. Nama mirmillone diambil dari nama ikan yang menjadi lambang helm mereka.

Ada juga  petarung yang menggunakan kuda, seperti andabatae yang diyakini bertempur di atas kuda dan memakai helm dengan visor tertutup — untuk bertempur dengan mata tertutup; dimachaeri (“pria dua pisau”) yang membawa pedang pendek di masing-masing tangan; dan essedarii yang bertempur dari kereta seperti orang Inggris kuno.

Selain bertempur melawan sesama gladiator, para gladiator terkadang juga harus menghadapi hewan-hewan liar seperti singa dan melawan para kriminal.

Sinyal untuk pertempuran gladiator ditandai oleh bunyi terompet dan mereka yang menunjukkan ketakutan didorong ke arena dengan cambuk dan besi panas. Ketika seorang gladiator terluka, penonton berteriak “Habet” (Ia terluka); jika ia berada di bawah kekuasaan musuh, ia akan mengangkat jari telunjuknya untuk memohon grasi kepada orang-orang.’

Jika para penonton mendukung belas kasihan, mereka melambaikan saputangan mereka, namun jika mereka menginginkan kematian gladiator yang ditaklukan.

Mereka membalikkan ibu jari mereka ke bawah. (Ini adalah pandangan yang populer; pandangan lain adalah bahwa mereka yang menginginkan kematian gladiator yang kalah mengarahkan ibu jari mereka ke dada mereka sebagai sinyal untuk menikamnya, dan mereka yang berharap dia akan terhindar mengubah ibu jari mereka ke bawah sebagai sinyal untuk menjatuhkan pedang.)

Kekejaman yang harus diterima oleh para gladiator mengakibatkan terjadinya revolusi untuk menentang pertunjukan ini. Pada tahun 73-71 SM, seorang gladiator bernama Spartacus memimpin revolusi budak di selatan Italia. Ia berhasil memperoleh beberapa kemenangan atas pasukan Romawi, hingga akhirnya dihentikan oleh Marcus Licinius Crassus

Perkembangan gladiator mencapai puncaknya pada masa akhir Republik, ketika para kandidat menggelar pertunjukan besar untuk kesenangan publik dan pengaruh politik, yang mencapai puncaknya pada pemilihan Julius Caesar sebagai aedile pada 65 SM.

Ia mengadakan perayaan besar-besaran, lengkap dengan lebih dari 300 pasang gladiator. Sejak saat itu, kontes menjadi bagian penting dari kontrol imperial terhadap massa Romawi, memuaskan kehausan orang Romawi untuk beraksi dan melepaskan rasa frustasi mereka.

Meskipun demikian, gladiator sebenarnya bukan merupakan bagian utama dari ludi (permainan publik diadakan berkali-kali sepanjang tahun di Roma). Sebaliknya, pertempuran itu dipentaskan secara pribadi oleh keluarga-keluarga yang berkuasa.  Penguasa diharapkan memberikan hiburan yang sama dengan kemegahan pemerintahan mereka.

Kaisar Agustus (27 SM-14 M) merombak pakem gladiator yang sebelumnya bagian dari ritual pemakaman, menjadi olahraga hiburan bagi orang-orang. Kebijakan ini kemudian diikuti oleh penerusnya.

Pada tahun 80 M, Kaisar Titus (79-81 M) meresmikan Colosseum dengan serangkaian upacara rumit dan pertunjukan gladiator yang berlangsung selama 100 hari. Colosseum sendiri adalah sebuah arena melingkar tempat sekitar 50.000-70.000 mata menyaksikan pertarungan maut itu.

Salah satu penguasa yang dikenal sangat menggemari pertunjukan gladiator adalah Trajan (98-117 M). Ia merayakan kemenangannya dalam Perang Dasia dengan menghadirkan 5000 gladiator di Colloseum. Ia sangat menyukai pertunjukan dan pemerintahannya dicatat karena pertunjukannya.

Beberapa penguasa bahkan ikut serta dalam pertunjukan gladiator, seperti Hadrian, Caligula dan Commodus.

Dengan datangnya agama Kristen, pertunjukan gladiator mulai jatuh ke dalam ketidakberesan. Orang-orang Kristen sangat menentang pertunjukan itu dan bahkan menganggapnya sebagai bagian dari ritual paganisme. Kaisar Konstantin I akhirnya menghapuskan pertarungan gladiator pada tahun 326 M.

Namun kebijakan Konstantin tidak langsung menghapuskan gladiator sepenuhnya. Sepanjang abad keempat undang-undang yang lebih keras disahkan, sampai pada akhirnya sekitar 399 Honorius memerintahkan sekolah gladiator terakhir ditutup.

Colosseum Berhantu

Rome's Colosseum recreates gladiator games with lights, sound and holograms  | CTV News

Siapa yang tidak kenal Colosseum Roma yang berada di negara Italia ini Colosseum Roma yang didirikan oleh Wali Kota Vespasian pada masa Domitianus dan diselesaikan oleh anaknya, Titus dulunya adalah gedung tempat pertempuran para Gladiator dan hinga kini bangunan Colosseum masih tetap berdiri kokoh meninggalkan jejak sejarah dan merupakan tujuan wisata dunia.

Colosseum Roma merupakan bangunan termegah dan merupakan bangunan yang menjadi karya besar arsitektur Kerajaan Romawi yang pernah dibangun. Colosseum Roma yang mampu menampung penoton sebanyak 50.000 orang ini juga merupakan simbol kejayan kekaisaran romawi ketika itu.

Colosseum Roma dibangun untuk arena gladiator yang ketika itu merupakan hiburan bagi raja raja di Roma.

Para tahanan ketika itu dijadikan gladiator untuk di tarungkan hingga tewas jumlah gladiator yang tewas ketika masa romawi jumlahnya tidak terbatas sehinga ketika itu Colosseum merupakan tempat pembataiyan paling keji yang digunaka untuk menghibur raja dan para penoton. Selain bertarung melawan antar gladiator terkadang para gladiator juga harus bertarung mempertaruhkan nyawa untuk melawan hewan seperti harimau dan singa.

Para gladiator yang tewas di Colosseum tidak dikuburkan secara layak mayat mayat gladiator dilempar begitu saja di bawah kubah Colosseum. Sehinga membuat tempat ini menjadi angker, banyak para pengunjung Colosseum Roma melihat penampakan para gladiator yang masih menggunakan baju gladiator melintas di sekitara Colosseum Roma.

Arwah para gladiator ini gentayangan akibat mayat mayat mereka tidak dikubur dengan layak, sampai saat ini arwah para gladiator masih menghatui para pengunjung yang berwisata ke Colosseum

Colosseum atau Coliseum, awalnya disebut Amphitheatre Flavianus (Latin: Amphitheatrum Flavium, Italia Anfiteatro Flavio atau Colosseo), adalah sebuah amfiteater elips di pusat kota Roma, Italia, yang terbesar yang pernah dibangun di Kekaisaran Romawi. Ini adalah salah satu karya rekayasa terbesar dari arsitektur Romawi.

Menempati bagian timur dari Forum Romawi, konstruksi dimulai antara 70 dan 72 Masehi di bawah kaisar Vespasianus dan selesai pada 80 Masehi di bawah Titus, dengan modifikasi lebih lanjut yang dilakukan selama pemerintahan Domitianus (81Ð96). Nama “Amphitheatrum Flavium” berasal dari kedua Vespasianus dan Titus nama keluarga (Flavius, dari gens Flavia).

Awalnya mampu diduduki sekitar 50.000 penonton, Colosseum digunakan untuk kontes gladiator dari tontonan publik.

Bangunan ini tetap digunakan selama hampir 500 tahun dengan pertandingan terakhir tercatat di sana hingga akhir abad ke-6. Serta permainan gladiator tradisional, banyak acara publik lainnya yang diadakan di sana, seperti opera pertempuran laut, berburu binatang, eksekusi, dan drama berdasarkan mitologi klasik.

Bangunan ini akhirnya berhenti digunakan untuk hiburan di era awal abad pertengahan. Ia kemudian digunakan kembali untuk tujuan yang bervariasi seperti perumahan, workshop, tempat untuk perintah agama, benteng, tambang dan sebuah kuil Kristen. Meskipun kini dalam kondisi hancur akibat kerusakan yang disebabkan oleh gempa bumi dan penjarahan batu.

Colosseum telah lama dilihat sebagai simbol ikon Kekaisaran Roma. Hari ini adalah salah satu atraksi wisata paling populer Roma modern dan masih memiliki hubungan dekat dengan Gereja Katolik Roma, karena setiap Jumat Agung Paus memimpin torchlit “Jalan Salib” prosesi ke ampiteater.

Para arkeolog Italia menemukan fragmen dari lukisan dinding berwarna cerah di dalam koridor Colosseum di Roma, salah satu atraksi wisata terpopuler di kota itu. Lukisan dinding atau grafiti tersebut menggambarkan adegan heroik sekaligus erotis.

“Kami menemukan jejak dekorasi dengan warna merah, biru, dan hijau,” kata Rosella Rea, Direktur Colosseum, seperti dikutip Edisi Bonanza88 dari SMH.

“Fragmen grafiti ini menggambarkan kehidupan gladiator, kemenangan, bahkan ada adegan erotis,” tambahnya. Para arkeolog juga menemukan tulisan dari abad ke-17 serta tanda tangan dari para penonton yang pernah ada di teater kuno ini. “Kami berharap dapat menemukan lukisan atau peninggalan berharga lain di koridor ini,” tukasnya.

Namun sayangnya, lukisan ini masih tertutup untuk umum karena arkeolog masih bekerja untuk memperbaiki lantai kedua dan ketiga Colosseum yang rusak dalam beberapa tahun terakhir. Lukisan tersebut baru diperlihatkan kepada umum pada musim panas 2014 nanti.

Colosseum, bangunan yang dibangun oleh Kaisar Romawi Titus dan atraksi wisata terbanyak dikunjungi di dunia, kini dalam keadaan menyedihkan. Bangunan ini semakin rusak dan hancur dimakan usia dan polusi. Selama 10 tahun terakhir, pengunjung Colosseoum telah bertambah dari sejuta pengunjung mencapai enam juta pengunjung per tahun, berkat film blockbuster Gladiator.

Senjata-Senjata Gladiator

PBR Gladiator Weapon Pack | 3D Weapons | Unity Asset Store

Ballista ini digunakan sebagai senjata pertahanan. Senjata ini dibuat (kebanyakan) dengan bahan kayu, beratnya kira-kira mencapai (kurang lebih) 100kg. Battering Ram atau The Aries, terdiri dari sebuah balok besar yang terbuat dari sebuah batang pohon, sekitar seratus kaki panjangnya, pada salah satu ujung yang diikat pemukul dari besi atau perunggu dalam bentuk menyerupai kepala seekor domba atau kepala manusia (mungkin cuma buat hiasan aja kali yah), dan digunakan untuk mendobrak pintu yang sangat besar.

The Helepolis, sebuah senjata pertahanan berbentuk menara yang menjulang tinggi (tinggi (kurang lebih) 120m dan lebar 63m), The Helepolis dilengkapi banyak senjata-senjata dari yang ringan sampai yang semi berat

The Gladius adalah pedang pendek sepanjang 27 inci lurus, pegangan pedangnya tidak terlalu luas. Nama Gladius Sword diambil dari seorang budak yang pernah mengikuti kontes gladiatorial. Para gladiator yang menggunakan gladius adalah mereka yang dipersenjatai dengan tubuh-berpersiai seperti secutor, myrmillo, hoplomachus dan dimacheris.

Venabulum: Tombak kayu panjang tebal kayu ini memang tipis, tetapi sangat kuat, kepala dengan besi yang bersayap. Digunakan oleh Venotores untuk berburu dan juga oleh Essadari. Nama lain dari senjata jenis ini adalah menaulion yang digunakan oleh prajurit tentara yang kuat di Romawi.

Ranking Para Tentara Romawi

Ryse Son of Rome Gladiator Mode Trailer (Gamescom 2013) - YouTube

Adscripticius – tentara tambahan dari Republik Romawi yang bertugas untuk mengisi tempat-tempat tentara yang telah terbunuh atau dinonaktifkan. Aquilifer – pembawa legion elang.

Armicustos – seorang intendan – bertugas dalam administrasi dan pemasokan senjata. Auxiliaries – membentuk korps yang berasal dari non-warga negara Roma. Ballistarius – sang operator artileri.

Beneficiarii – mantri, yang melakukan berbagai layanan untuk perwira tinggi militer. Cataphractarii – orang bersenjata lengkap dan kavaleri lapis baja dikerahkan di abad 2 masehi.

Hastiliarius – seorang instruktur senjata. Immunes – tentara yang memiliki keterampilan khusus dan yang “kebal” dalam tugas tempur dan seragam, memiliki peran yang lebih spesialis dalam tentara lainnya. Scorpionarius – adalah artileri operasi senjata artileri scorpion.