Mungkin agak sedikit aneh ketika mendengar sebuah negara tidak memiliki olahraga sepak bola di dalamnya. Akan tetapi, hal itu terjadi di sebuah negara bernama Kepulauan Marshall, yang mungkin tidak banyak diketahui oleh orang.

Kepulauan Marshall awalnya adalah wilayah Pasifik yang diperintah oleh Amerika Serikat hingga memperoleh kemerdekaan penuh pada tahun 1986 silam. Kemerdekaan itu pun dikabarkan diperoleh melalui Compact of Free Association. Situasi ini membuat Amerika Serikat memiliki wewenang sebagai ‘kakak-nya’ Kepulauan Marshall.

Pulau-pulau tersebut, terletak di tenggara Filipina, Guam dan Palau, meliputi area permukaan yang sangat luas di Samudra Pasifik. Lebih tepatnya, Kepulauan Marshall ini terletak di antara Hawaii dan Australia. Negara ini juga merupakan sekelompok atol dan terumbu karang di Samudra Pasifik.

Kepulauan Marshall telah dikuasai oleh banyak negara selama bertahun-tahun termasuk Spanyol, Jerman, dan Jepang. The Marshalls pernah menjadi medan perang utama selama Perang Dunia II.

Pada tahun 1944, Amerika Serikat menginvasi koloni pendudukan Jepang dan Kepulauan Marshall kemudian ditambahkan ke Wilayah Perwalian AS di Kepulauan Pasifik, bersama dengan beberapa kelompok pulau lainnya termasuk Palau dan Mikronesia.

Selama perang, AS menggunakan Kepulauan Marshall sebagai fasilitas pengujian nuklir. Dalam kurun waktu sekitar 12 tahun, Negeri Paman Sam menguji 67 senjata nuklir di Kepulauan Marshall, termasuk Castle Bravo yang hingga saat ini masih merupakan uji coba nuklir terbesar yang pernah dilakukan AS. Alhasil, Marshalls dinyatakan sebagai tempat paling terkontaminasi di dunia oleh Komisi Energi Atom pada saat itu.

Sebuah landmark terkenal di Kepulauan Marshall adalah Bikini Atoll, tetapi lebih khusus lagi Runit Dome yang besar. Ini pada dasarnya adalah kubah beton besar setebal 18 inci yang dibangun oleh AS untuk merangkum semua limbah nuklir yang tersisa dari pulau-pulau, termasuk plutonium dalam jumlah yang mematikan. Ada laporan bahwa kubah mulai retak di beberapa tempat, dan kerusakan dapat menyebabkan potensi tumpahan radioaktif.

Majuro adalah ibu kota negara Kepulauan Marshall. Benar, mereka memiliki ibu kota. Populasi Kepulauan Marshall sendiri diketahui berjumlah kurang lebih 60.000 orang dan seluruh penduduknya masih menggunakan dolar AS sebagai alat tukar.

Terlepas dari itu, Kepulauan Marshal adalah satu-satunya negara di dunia yang tidak pernah merekam satu pun pertandingan sepak bola. Bahkan negara terkecil di dunia saja, seperti Kota Vatikan, pernah menjalani pertandingan melawan Monaco (hasil imbang 0-0).

Kepulauan Marshall tidak memiliki tim yang berafiliasi dengan FIFA atau CONIFA, serta tidak memiliki afiliasi resmi dengan Konfederasi Sepak Bola Oseania (OFC). Sepak bola bahkan tidak terdaftar sebagai olahraga oleh Komite Olimpiade Nasional Kepulauan Marshall.

Seperti yang Anda harapkan dari negara mana pun yang terpengaruh oleh Amerika Serikat, minat terhadap sepak bola sangat kurang. Cabang olahraga seperti bola basket, bisbol, dan bola voli adalah yang paling populer di Kepulauan Marshall.

Ada beberapa laporan yang belum bisa dikonfirmasi, bahwa dulu ada semacam liga sepak bola yang berbasis di pulau Kwajalein. Saat itu kompetisi ini hampir seluruhnya diisi oleh tentara Amerika Serikat yang berbasis di pulau itu. Tim paling sukses adalah ‘Koober’, yang tampaknya memenangkan kejuaraan misterius ini dua kali pada tahun 2000 dan 2001.

Dalam beberapa tahun terakhir, sebuah kelompok yang dipimpin oleh seorang pengacara yang berasal dari Kepulauan Solomon, memelopori kampanye untuk menyusun konstitusi untuk Federasi Sepak Bola Kepulauan Marshall. Itu bertujuan jangka panjang untuk diterima sebagai anggota penuh dari OFC. Tetapi ini lebih mudah diucapkan daripada dilakukan.

Sepak Bola Tak Resmi di Kepulauan Marshall

5 Fakta Kepulauan Marshall, Negara yang Masih Bebas dari COVID-19

Sangat sedikit negara berdaulat yang bukan anggota FIFA, di antaranya adalah Nauru, Kiribati, Monaco, Kota Vatikan, Tuvalu (meskipun ini mungkin berubah dalam waktu dekat), Negara Federasi Mikronesia (yang FA sedang dalam proses mengajukan tawaran untuk bergabung dengan FIFA) dan Kepulauan Marshall.

The Marshalls adalah satu-satunya dari negara-negara ini yang tidak pernah memiliki asosiasi sepak bola nasional, dan juga tidak pernah memiliki tim sepak bola nasional. Namun, seorang pemuda bernama Connor Pezzaioli, akan membantu Kepulauan Marshall untuk menjadi anggota FIFA.

Pezzaioli, yang berasal dari Staffordshire di Inggris, telah mempelopori kampanye berjudul Give the Marshall Islands a league and National Team (Beri Kepulauan Marshall liga dan Tim Nasional). Ia juga baru-baru ini menghasilkan dokumen pendek berjudul Proposals on Football in the Marshall Islands (Proposal tentang Sepak Bola di Kepulauan Marshall).

Pulau-pulau tersebut tersebar di wilayah yang luas di Samudra Pasifik, sehingga liga nasional yang sesungguhnya hampir mustahil untuk diatur. Dokumen Pezzaioli mengusulkan pembentukan liga sepak bola di Kepulauan Marshall ini berpusat di atol Majuro.

Nantinya, liga akan terdiri dari 6 tim, mewakili berbagai desa di Majuro, yang berpenduduk 30.000 jiwa. Tim anggota dari Liga Sepak Bola Amatir Majuro adalah: Ajeltake, Delap, Djarrit, Laura, Rairok dan Uliga, dan pertandingan akan berlangsung di Stadion Olahraga Majuro.

Atol Kwajalein juga akan memiliki liga sepak bola sendiri, yang melibatkan setidaknya dua tim dari pulau Kwajalein dan pulau terdekat Ebeye. Setidaknya ada satu lapangan sepak bola di Kwajalein, yang menampung Situs Uji Reagan Angkatan Darat AS dan merupakan rumah bagi sekitar 2000 orang.

Proposal lain termasuk liga wanita di Majuro dan Kwajalein, liga pemuda di kedua pulau ini dan juga di Ebeye, dan pejabat pengangkatan atau pertandingan, peraturan transfer dan pengaturan FA Kepulauan Marshall juga tercakup dalam dokumen.

Koresponden Pezzaioli telah mencoba menghubungi berbagai badan olahraga, sipil, dan pemerintah di Kepulauan Marshall untuk memastikan keadaan sepak bola di negara tersebut. Akan tetapi, tanggapan belum benar-benar datang.

Namun, balasan baru-baru ini diterima dari Amy Sasser, mewakili Komite Olimpiade Nasional Kepulauan Marshall, yang mengatakan, “Sejauh yang diketahui dan diperhatikan oleh Komite Olimpiade Nasional Kepulauan Marshall, tidak ada sepak bola yang terorganisir di Kepulauan Marshall di tingkat manapun.”

Ms. Sasser menyebutkan bahwa tidak ada stadion atletik di Kepulauan Marshall. Dia juga menyatakan bahwa sepak bola tidak terlalu populer di pulau-pulau tersebut. Lebih lanjut dirinya memberikan penjelasan bahwa olahraga tim yang paling populer adalah bola basket dan bola voli.

Kembali ke dokumen Connor Pezzaioli sejenak, tampaknya tidak ada stadion olahraga seperti di Atol Majuro. Tetapi, jika citra satelit dipercaya, tampaknya memang ada semacam lintasan lari di wilayah barat, yakni Laura, atau tepatnya di tepi Majuro.

Karena itu, tampaknya ada banyak ruang di sekitarnya untuk memperbesar “lintasan” ke ukuran yang sesuai, dan juga menciptakan ruang yang cukup di dalamnya untuk lapangan sepak bola.

Di pusat kota Majuro (yang tersebar di beberapa pulau di sisi timur Majuro Atoll), terdapat stadion dalam ruangan, ECC (Pusat Kebudayaan Pendidikan), yang digunakan terutama untuk bola basket, bola voli, dan Futsal. Populasi Majuro bertumpuk di atas daratan dengan luas permukaan kurang dari 4 mil persegi, meskipun daerah di sekitar Laura relatif jarang penduduknya.

Ms. Sasser juga ditanyai tentang sepak bola di Kwajalein, dan dia mengatakan, “Ada pendapat bahwa mungkin pernah ada program sepak bola di Atol Kwajalein (satu-satunya atol yang mungkin memiliki daratan yang cukup untuk menampung lapangan sepak bola), tetapi meskipun telah berkali-kali dicoba, kami tidak dapat mengonfirmasi atau memperoleh informasi kontak apa pun. Sepak bola tidak dimainkan di tempat lain di Kepulauan Marshall karena kurangnya ruang dan peralatan bermain.”

Kwajalein memiliki setidaknya satu lapangan sepak bola, Lapangan Brandon, yang berada di halaman SMA Kwajalein. Beberapa laporan menyebutkan bahwa tampaknya stadion itu digunakan untuk kompetisi liga sepak bola lokal.

Informasi diambil Edisi Bonanza88 dari buku Diseases of Globalization: Socioeconomic Transitions and Health, yang ditulis oleh Christine McMurray dan Roy Hugh Smith, dan diterbitkan pada tahun 2001. Sumber itu tampaknya mendukung pernyataan Ms. Sasser.

“Bagi pengamat biasa, di sana menjadi sedikit sumber hiburan, terutama bagi kaum muda. Di luar ruangan, seperti di kebanyakan negara, anak-anak bermain di sekitar rumah dan di jalan. Anak-anak dan remaja bermain voli dan basket di mana pun mereka dapat menemukan tempat, tetapi di Majuro dan Ebeye hanya ada sedikit ruang yang cukup besar untuk mendukung permainan seperti bisbol, sepak bola, atau bahkan trek atletik, dan secara umum ketentuan tidak dibuat untuk olahraga semacam itu.”

Dilihat dari citra satelit pulau-pulau, Amy Sasser pasti ada benarnya tentang kurangnya ruang bermain di pulau-pulau itu. Kembali ke masalah sepak bola di wilayah Kwajalein, dan pulau itu tentu saja memiliki sejarah sepakbola kompetitifnya sendiri.

Menurut RSSSF di Kepulauan Marshall di situs web organisasi statistik sepak bola, kompetisi sepak bola pertama kali berlangsung di Kwajalein pada tahun 1967, dan dimenangkan oleh tim bernama Shamrock Rovers.

Telah dilaporkan dalam berita bahwa tim dari Ebeye telah melakukan perjalanan jarak dekat dengan perahu ke Kwajalein untuk berpartisipasi dalam kompetisi liga mereka. Mengacu pada saran Connor Pezzaioli bahwa liga wanita didirikan di Ebeye dan Kwajalein.

Di Ebeye sendiri, kondisi di lapangan sangat berbeda dengan Kwajalein. Ebeye memiliki sejarah kelam belakangan ini. Dengan populasi antara 11000-13000 orang, yang tinggal di sebidang kecil tanah tidak lebih dari 80 hektar, membuatnya mendapatkan gelar malang sebagai “daerah kumuh Pasifik.

Dalam beberapa tahun terakhir, banyak penduduk lokasi lain yang terpencil di Kepulauan Marshall, juga bermigrasi ke Ebeye dengan harapan bisa mendapatkan pekerjaan di pangkalan AS di Kwajalein. Akibatnya, penduduk pulau itu menderita kepadatan yang parah, fasilitas sanitasi yang buruk, pemadaman listrik dan kekurangan air, serta kadang-kadang terjadi wabah demam berdarah, tuberkulosis, dan bahkan kolera.

Penderitaan penduduk Ebeye dirincikan dalam film dokumenter televisi berjudul Collateral Damage. Tayangan itu merupakan bagian dari seri Unnatural Causes yang ditayangkan di Layanan Penyiaran Publik Amerika pada tahun 2009 silam.

Kembali ke masalah sepak bola, dokumen Connor Pezzaioli mewakili langkah pertama untuk diskusi yang tepat tentang masalah pengorganisasian sepak bola dengan benar di Kepulauan Marshall. Ia juga menetapkan sebuah struktur yang berpotensi layak untuk sepak bola di negara ini.

Kepulauan Marshall tampaknya tidak ada dalam radar FIFA, tetapi bisa jadi di suatu tempat di mana Dewan NF (federasi sepak bola global non-FIFA), bersama dengan Komite Olimpiade Nasional Kepulauan Marshall, mungkin tertarik untuk membantu pembuatannya.

Minat Gabung Keluarga Sepak Bola Dunia

Boy on the swing | Åland islands, Bonaire, Heard island

Di Australia mereka menyebut sepak bola sebagai Permainan Dunia, karena dimainkan di hampir semua negara di planet ini. Tapi di Kepulauan Marshall, sepak bola adalah pemandangan yang langka.

Namun sekelompok penggemar sedang menyusun konstitusi untuk Federasi Sepak Bola Kepulauan Marshall, dengan tujuan menyebarkan Injil lewat sepak bola.

Menariknya, Asosiasi Sepak Bola Kepulauan Marshall baru-baru ini melaporkan bahwa mungkin ada kompetisi klub baru di Oseania yang melibatkan negara-negara yang tidak terkait dengan FIFA. Kompetisi baru akan disebut Liga Champions Sepak Bola Kepulauan Pasifik. Negara yang memenuhi syarat akan mencakup orang-orang seperti Mikronesia, Kiribati, Nauru, Palau, dan tentu saja Kepulauan Marshall itu sendiri.

Anggota dewan termasuk Divine Waiti, pengacara yang berasal dari penggila sepak bola Kepulauan Solomon, dan Claire Loeak, asisten pengacara dan keponakan mantan presiden negaranya, Christopher Loeak.

Setelah dokumen selesai, tugas mempopulerkan sepak bola di Marshalls akan dimulai, dan rencananya bisa membuahkan hasil ketika negara itu menjadi tuan rumah Olimpiade Mikronesia berikutnya.

Tujuan jangka panjang dari proyek ini adalah diterima sebagai anggota penuh OFC. Akan tetapi Tuvalu dan Kiribati tahu betapa sulitnya bagi negara-negara pulau kecil untuk memenangkan penerimaan, setelah mencoba dan gagal selama bertahun-tahun.

Namun Divine Waiti menaruh keyakinannya pada kata-kata Presiden OFC Lambert Maltock, yang telah menyerukan semua negara pulau untuk terlibat dalam keluarga sepak bola Pasifik.

Jika keanggotaan asosiasi OFC dapat dicapai, Claire Loeak tidak mengesampingkan peluang untuk menurunkan tim sepak bola wanita dari Kepulauan Marshall di Pacific Games 2023 di Honiara.

Sebuah stadion untuk Mikronesia akan dibangun di atas tanah reklamasi, dan itu akan menjadi pusat perhatian bagi tim Kepulauan Marshall untuk bermain dalam satu hari.

Keahlian melatih dan sumber daya dasar seperti perlengkapan akan dibutuhkan, dan Claire Loeak berencana mengajak pamannya, mantan Presiden Christopher Loeak, untuk mendukung tujuan tersebut.

Tapi satu hal yang tidak akan dilakukan federasi baru itu adalah mempromosikan kompetisi internasional untuk negara-negara pulau kecil. Rumor itu bahkan sudah menyebar dan beredar di media sosial. Akan tetapi Divine Waiti mengatakan itu tidak memiliki dasar apa pun.

Mengenai permainan utama, tidak ada garis waktu yang pasti, untuk apa yang terlihat sangat mirip dengan eksperimen olahraga. Tetapi Claire Loeak mengatakan bahwa dokumen tersebut siap untuk dieksekusi, dan jika sudah rampung, eksperimen sepak bola Kepulauan Marshall dapat dimulai.