Bintang Bulgaria, Hristo Stoichkov memang tampil cukup gemilang bersama Barcelona. Berkat produktivitasnya yang cukup tinggi, dirinya pun mendapatkan julukan El Pistolero. Karena, sosok Hristo Stoichkov kerap kali meledak-ledak seperti pistol. Julukan tersebut memang layak disematkan oleh Hristo Stoichkov di masa itu.

Pada era sepak bola modern, julukan El Pistolero atau Si Pistol ini memang sudah berpindah tangan. Sosok striker asal Uruguay, Luis Suarez pun dinilai sejumlah pihak, pantas untuk mendapatkan sebutan El Pisolero di Barcelona. Setelah dia tiba, Luis Suárez dianggap sebagai penerus klub hebat Hristo Stoichkov, karena gaya permainan yang serupa.

Karena itu, ia mewarisi gelar ‘El Pistolero’ yang didambakan dari legenda Bulgaria, dan mempertahankannya hingga hari ini. Namun, saat ini kubu La Blaugrana tak lagi memiliki El Pistolero di lini serang mereka. Itu terjadi ketika Luis Suarez memutuskan untuk pindah ke Atletico Madrid.

Kembali ke sosok Hristo Stoichkov, pemain ini adalah bintang dari Bulgaria yang mampu menjadikan lini serang Barcelona tajam. Menurut laporan yang dilansir Bonanza88 dari situs Transfermarkt, Hristo Stoichkov diketahui berhasil mengumpulkan 117 gol dan 11 assists dari 254 pertandingan bersama Barcelona.

Hristo Stoichkov dan Barcelona

There is only one ... Hristo Stoichkov - OneFootball

Pada tahun 1990 Johan Cruyff mengakhiri musim keduanya sebagai manajer Barcelona. Legenda Belanda tersebut memang tengah dipusingkan untuk mencari ramu yang tepat setelah gagal di musim pertamanya. Barcelona saat itu hanya mampu memenangkan tiga trofi LaLiga Spanyol antara 1960 dan 1989.

“Di Barcelona kami memainkan sepak bola menyerang dan agresif.Itu karena semua orang di sekitar tim memiliki sikap agresif dan ofensif. Jika ada pemain bintang yang tidak agresif, bagaimana bisa memiliki tim yang agresif? Mustahil,” jelas Cruyff dilansir Edisi Bonanza88 dari sejumlah sumber.

Untuk mendapatkan pemain yang memiliki tingkat agresivitas yang tinggi, Johan Cruyff pun langsung mengontrak Stoichkov pada musim panas 1990 silam. Orang Belanda itu percaya pada sosok Stoichkov untuk membangun tim.

El Pistolero tidak butuh waktu lama untuk membuat rekor di LaLiga Spanyol. Dalam ajang El Clásico pertamanya di Piala Super Spanyol, Hristo Stoichkov menginjak kaki hakim garis dan menerima larangan bermain yang cukup lama. Terlepas dari pertemuan awal ini, Cruyff percaya pada keseimbangan kecerdasan teknis dan kegilaan murni Stoichkov.

“Sebelum Stoichkov datang, kami memiliki tim yang terdiri dari orang-orang yang sangat baik. Tapi Anda tidak bisa hanya memiliki tim yang terdiri dari orang-orang yang sangat baik. Anda membutuhkan seseorang seperti Stoichkov yang agresif dengan cara yang positif. Dia mengejar bola dan ketika dia mendapatkan bola dia menembak ke arah gawang,” kata Cruyff menyusul skorsing Stoichkov.

“Ada pemain lain yang mungkin menunggu dan melihat apakah ada cara yang lebih indah untuk melakukannya, atau mungkin mengopernya tapi dia terus maju dan berhasil.”

Stoichkov menembak dari pinggul dan memiliki kaki kiri yang brutal yang tidak diketahui oleh siapa pun. Dia adalah penyerang era baru, sebelum penyerang modern dapat bermain di posisi mana pun di sepanjang garis penyerang.

Dia kerap kali diberikan tugas berbeda dibandingkan pemain lain. Pasalnya, Stoichkov bergerak dari sayap dan dia bermain di posisi penyerang tengah yang lebih tradisional. Situasi ini membuat Stoichkov memiliki efektivitas dan fleksibilitas, tidak seperti pemain lain.

Hristo pun menjalankan arahan set-up taktis yang dibuat Cruyff, di mana tim akan memanfaatkan kemampuan Stoichkov untuk berada di mana-mana. Saling bertukar posisi antara rekan satu tim adalah model yang dibuat oleh Cruyff sendiri selama tahun 1970-an dan tetap menjadi bagian dari DNA Barcelona hingga hari ini.

Barcelona pun akhirnya berhasil menjadi juara LaLiga Spanyol pada 1990/91. Prestasi yang fantastis juga ditorehkan oleh Stoichkov, yang berhasil mencetak 20 gol di musim pertamanya. Musim berikutnya adalah puncak dari Tim Impian Cruyff. Mereka mempertahankan gelar LaLiga Spanyol, memenangkan Piala Super Spanyol, dan Piala Eropa pertama mereka.

Stoichkov adalah jantung dalam permainan Barcelon saat itu. Cruyff memainkannya di depan dengan Michael Laudrup. Duet itu membuat Stoichkov berhasil menorehkan 22 gol semua kompetisi pada musim itu.

Kemudian tibalah musim 1993/94, yang membawa Romário ke Barcelona. Stoichkov dan Romario dengan cepat menyatakan diri mereka sebagai duo penyerang yang paling ditakuti di muka bumi ini. Keduanya luar biasa selama Piala Dunia musim panas; Romário adalah pemain terbaik Brazil dan Stoichkov adalah pencetak gol terbanyak di Piala Dunia USA 1994. Duet ini pun tak terhentikan.

“Kami tidak bisa menangani kecepatan Stoichkov dan Romario,” kata Alex Ferguson setelah Barça mengalahkan Manchester United 4-0 pada 2 November 1994. “Ketidakjelasan mereka menyerang adalah pengalaman baru.”

Perlu sesuatu yang mengerikan untuk membuat Fergie terkejut. Romário dan Stoichkov menciptakan kemitraan terbaik yang pernah dilihat Barcelona. Bahkan, hubungan baik terus mereka jalin di kehidupan luar lapangannya. Mereka diketahui sering kali menghabiskan waktu bersama di kehidupan sehari-harinya.

“Mereka terus berjuang untuk melihat siapa yang akan mendapatkan lebih banyak gol,” kenang mantan direktur Barcelona Josep María Minguella, yang mewakili kedua pemain tersebut.

Keduanya sangat marah ketika mereka dikeluarkan dari starting XI Cruyff. Secara blak-blakan, emosional kedua pemain bergemuruh. “ketika Stoichkov berada di bangku cadangan. Dia bisa memulai pertarungan dengan bayangannya sendiri. Dan saat Hristo marah, dia berbahaya, kenang salah satu rekan setimnya.

Fakta bahwa mereka hanya bermain selama satu tahun hampir tidak bisa dipercaya, tetapi mereka berhasil menjadi legenda Camp Nou sejati dalam 12 bulan itu. Putusnya duet Stoichkov dan Romário akan selalu membayang sebagai pisau yang menikam lawan.

Stoichkov Jadi Pahlawan dan Semangat Baru Bulgaria

Lahirnya Pemain Terbaik Sekaligus Kontroversial Bulgaria | Republika Online

Tahun 1990-an adalah dekade paling memecah belah dalam sejarah modern Bulgaria. Didefinisikan oleh korupsi, inflasi yang berlebihan, dan politik darurat. Itu adalah masa ketika Anda diberi kupon makanan, tetapi makanan tidak pernah cukup.

Atau masa di mana Anda punya uang, namun tidak ada apa pun yang bisa Anda beli di toko. Situasi ini membuat orang-orang Bulgaria yang memperlihatkan tanda-tanda kemerahannya dengan cara tumpah ke jalan sebagai protes atas pengorbanan.

Meski awan gelap yang menyelimuti Bulgaria akibat mengalami transisi politik, ekonomi dan sosial yang sulit dan, ada semangat baru di ajang Piala Dunia. Kompetisi empat tahunan ini diselenggarakan di tengah masalah politik di Bulgaria.

Piala Dunia USA 1994 memberi seluruh bangsa Bulgaria untuk bersatu dan kesempatan untuk bahagia. Itu memberi mereka tujuan untuk percaya bahwa warga Bulgaria semua akan menjalani kehidupan yang lebih baik suatu hari nanti. Hampir seluruh pecinta sepak bola Bulgaria berharap banyak dari aksi Hristo Stoichkov.

Banyak pihak yang mengira bahwa Bulgaria akan gugur di awal turnamen. Itu terjadi ketika mereka dibantai habis Nigeria dengan skor 0-3. Akan tetapi setelah mereka mengalahkan Yunani dan Argentina, Bulgaria berhasil lolos ke babak gugur dengan menempati posisi kedua dalam grup.

Pada babak 16 besar, Bulgaria mengalahkan Meksiko. Situasi ini membuat mereka bakal berhadapan dengan salah satu favorit juara, yakni Jerman. Lebih dari 71.000 penggemar hadir untuk menyaksikan juara bertahan Jerman.

Setelah Lothar Matthäus mencetak gol di awal babak kedua, semua orang mengira dongeng Bulgaria di Piala Dunia 1994 sudah berakhir. Akan tetapi Stoichkov menepis pesimisme tersebut.

Dia menyamakan kedudukan dengan tendangan indah diikuti dengan sundulan terbang bersejarah dari Yordan Letchkov hanya beberapa menit kemudian. Dan Bulgaria mencapai hal yang tidak terpikirkan. Mereka berhasil mencapai semifinal Piala Dunia 1994.

Kemenangan 2-1 atas Jerman merupakan momen kebanggaan nasional terbesar dalam sejarah modern Bulgaria. Pada malam 10 Juli 1994, 6,2 juta orang (dari populasi 8,4 juta) merayakan di jalan, taman dan alun-alun di seluruh negeri, sesuatu yang belum pernah terjadi sebelumnya di era itu.

Sayangnya, Italia masih menjadi tim yang sangat kuat bagi Bulgaria. Mereka dipaksa menyerah 1-2 saat berhadapan dengan Gli Azzuri di babak semifinal Piala Dunia 1994 silam. Bulgaria juga gagal memperebutkan posisi ketiga setelah tumbang 0-4 dari Swedia.

Dianggap Biadab  

Hobi Berburu Binatang di Afrika, Hristo Stoichkov Dikecam - Bangka Pos

Hristo Stoichkov adalah seorang bintang sering dilantunkan namanya di jalanan Sofia. Lahir pada tahun 1966 di kota terbesar kedua Bulgaria, Plovdiv, karier sepak bola Hristo dimulai di klub kota kelahirannya, Maritsa Plovdiv pada usia 11 tahun.

Pada tahun 1982, ia pindah ke Hebros di kota tetangga Harmanli, di mana ia mencetak 14 gol di liga ketiga Bulgaria. Pada usia 19 dan sudah dikenal karena temperamennya yang mengejutkan, Stoichkov dilarang bermain di CSKA di musim pertamanya.

Selama Final Piala Bulgaria 1985 antara CSKA dan Levski, Stoichkov (dan lima pemain lainnya) terlibat perkelahian besar-besaran dan dia dihukum dengan larangan bermain seumur hidup. Meskipun ini mungkin tampak kejam bagi setiap orang, itu adalah hukuman standar di bawah Uni Soviet dan kemudian dikurangi menjadi penangguhan selama setahun.

Selama empat tahun, Stoichkov masih di CSKA dan telah dinobatkan sebagai pencetak gol terbanyak di Eropa untuk musim 1989/90. Dirinya berhasil menerima Sepatu Emas Eropa setelah berhasil mengumpulkan 38 gol dalam 30 pertandingan liga.

Terlepas dari kesuksesannya di level klub, semua orang masih berbicara tentang heroik Piala Dunia Hristo dari musim panas sebelumnya. Dia telah menjadi inspirasi untuk lelucon, kartun, dan sketsa teater.

Nama Hristo hampir ada di setiap ujung lidah semua orang. Wajahnya terpampang di poster di setiap kafe, bar, dan toko. Kepribadiannya menjadi tertanam dalam cerita rakyat tradisional dan budaya sosial.

Pada tahun 1995 silam, Stoichkov bergabung dengan Gianfranco Zola di Parma. Kepindahannya itu ternyata menjadi kesalahan yang menyedihkan dalam karier sepak bola profesionalnya di level klub.

Pertahanan Italia yang sangat tangguh mampu menangani serangan brutal Hristo, yang hanya menghasilkan tujuh gol selama musim 1995/96. Kontribusi terbesar Hristo di Italia mungkin terjadi pada debut Gianluigi Buffon untuk Parma melawan tim Milan yang luar biasa.

“Pada 1995 saya akan melakukan debut untuk Parma melawan Milan. Saya tidak akan pernah melupakan perasaan saya,” kenang Buffon.

“’Gigi, kamu hanya harus menghentikan mereka seperti yang kamu lakukan dalam latihan,’ Stoichkov berbisik kepada saya sebelum pertandingan dimulai. Jadi saya berpikir, ‘Baiklah, Hristo, saya akan bermain dalam debut saya seolah-olah ini benar-benar sesi latihan’. Dia mengangguk, dan untungnya semuanya berjalan dengan baik. Pertandingan berakhir imbang (0-0) dan saya melakukan beberapa penyelamatan hebat,” lanjut Buffon.

Tapi Stoichkov tidak tinggal lama di Italia. Dengan kepergian Cruyff dari Barcelona, pelatih baru José Nunez mendatangkan kembali Stoichkov pada musim panas 1996 hanya seharga £ 2 juta, namun perannya di klub hanya sebatas bangku cadangan. Pasalnya, Nunez lebih memilih untuk memainkan pemain seperti Ronaldo, Luis Figo, Giovanni Silva de Oliveira dan Antonio Pizzi.

Ini adalah awal dari akhir karier Hristo Stoichkov. Bahkan manajer baru Barcelona, Sir Bobby Robson, mengakuinya. “Dia pergi, menyelesaikan dalam banyak hal. Dia tidak bisa lari jadi bagaimana dia bisa bermain? Dia baik-baik saja selama setengah jam tapi dalam jangka panjang, dia sudah selesai.”

El Pistolero meninggalkan Barcelona untuk kembali ke CSKA Sofia pada akhir musim 1997/98. Stoichkov memiliki tugas di Arab Saudi, Jepang dan AS, yang semuanya membawa lebih banyak kontroversi daripada kesuksesan. Ia diketahui mematahkan kaki pemain tim muda DC United dalam pelatihan.

Dia diselidiki atas dugaan penyerangan terhadap seorang jurnalis dan juga melakukan perjalanan ke Afrika untuk membunuh hewan liar.

Stella Reicheva, dari organisasi Penyelamat Hewan Bulgaria berkata, “Saya menghormati Hristo Stoichkov dan mengaguminya sebagai pemain. Bagi kami dia benar-benar legenda, dia memberi kami banyak momen kebahagiaan dan kebanggaan. Tapi apa yang dia lakukan di Afrika, menyedihkan, biadab.”

Terlepas dari sikap kontroversinya, nama Stoichkov tetap dijadikan sebagai pahlawan sepak bola Bulgaria. Itu terjadi ketika dirinya berhasil membantu langkah Timnas Bulgaria lebih jauh di ajang Piala Dunia AS 1994 silam.